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离开12年:暴雪创始人Allen Adham回归

时间2018-07-13 来源:厦门新闻网

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Pearce表示暴雪未来发展的主要目标是确保继续扩大用户群的同时,服务好现有的玩家。他认为移动应用可以带来很大的帮助。

对于暴雪最忠实的粉丝们而言,很多人都熟悉这些游戏的开发者,尤其是经常登上暴雪嘉年华舞台的总裁Mike Morhaime。当然,今年秋季刚刚退休的高级副总裁Chri Metzen也被很多人熟知,他20多年来打造的暴雪游戏世界观让人印象深刻。甚至,专注于技术研发而很少露面的共同创始人之一Frank Pearce也有一部分了解。

但是,暴雪的创始人有三个,但由于太久没有出现在公众视野,即便是人们查阅暴雪的历史,也只是对这个名次一瞥而过,他就是Allen Adham。最近,离开暴雪和游戏研发10多年的他决定重返自己共同创建的公司。

暴雪三位共同创始人,最右侧是Allen Adham

Allen Adham始终都想做游戏。他在高中的时候就开始与好朋友Brian Frago一起学代码了。高中毕业之后,Adham决定继续读大学,而Fargo则直接进入游戏研发行业,创办了Interplay Productions,打造了《冰城传奇》和《无主之地》系列。

在UCLA(加州大学洛杉矶分校),Adham选择了计算机科学专业,在暑假期间他都会去Interplay以及其他公司做游戏研发工作(兼职),他从事过很多著名游戏的研发,比如《恶魔熔炉(Demon’s Forge)》、《Mindshaodw》和《全球指挥官(Global Commander)》。在大学即将毕业的时候,他有了一个计划。

Adham说,“UCLA工程系很大,计算机科学专业就有至少300人,如果算上电子工程专业,或许有600多人,你很清楚哪些人是聪明的工程师。所以当时我有个想法,如果可以找到五六个人开创自己的事业而不是到微软或者IMB打工,那我们就可以创造一些有趣而且不同的东西。”

在Adham的人才列表里,他班上的两名出色的同学是最优先考虑的,也就是暴雪的另外两名创始人Mike和Frank。在他们接近毕业的时候,Adham找到两人谈到了创业的想法,他们欣然接受了。

Adham说,“他们也特别疯狂,所以觉得这是个好主意”。所以在他们从UCLA毕业之日起,这个后来成为了暴雪娱乐的公司就成立了,在当时,他们把公司名字叫做‘硅与神经键(Silicon & Synapse)’。另一名共同创始人Frank说,“Allen才是暴雪的创始人,并不是之一”;现任总裁莫哈米则说,“Allen是暴雪的创始者,是他招了我和宝鸡市专治癫痫病好的医院Frank进公司,如果不是他,我们甚至都不会想到创办暴雪”。

在暴雪的早些年间,三名创始人都是至关重要的,因为当时的该公司还在寻求立足之地。

从超人到《魔兽世界》

Pearce说,“当时,公司还非常的小,所有人都要做我们从事的所有事情”。

非常多的职责需要三名创始人负责,虽然他们现在都有了高级职位,但在90年代的时候,Morhaime、Pearce和Adham仍然需要给游戏写代码,Morhaime还负责在本地的百货店买到公司所需的杂物,同时担任公司的IT工作;Adham负责公司的业务以及当时所做的每款游戏最高策划方面的决定。

Adham说,“在暴雪的前10年里,我一直都负责编程和现在所谓的游戏监制”。

三名创始人都十分喜欢在暴雪早期的时光,当时的公司很小,每个人都是必不可少的一部分。Adham回忆说,“当公司还很小的时候,我们所有人都很年轻,都没有家庭也没有还贷压力,做所有事情都可以不假思索,我们中午的时候会去健身房,或者去Burger King吃完饭回去,在办公室里穿着短裤、T恤讨论我们在玩的游戏,当时的气氛是很轻松的”。

当时公司的一个传统就是每周都去本地的Babbage‘’s和Software Etc.商店,除了购买新游戏以外,他们还会经常查看商店里的畅销前十名列表。Morhaime说,“每周我们都会去看列表前十名都是什么,了解哪些是最受欢迎的游戏。我们当时梦想着,有一天也做一款能够登上这个列表的游戏”。

他们的美梦在1994年成了真,也就是在把公司名字改为暴雪娱乐的同一年,他们发布了《超人之死与归来(The Death and Return of Superman)》。那个时候,工作室已经成立了3年,这是他们推出的第5款游戏,但这对于暴雪来说也是一个重大的转折点。

1994年的时候,该公司已处于爆发前夜,当时已经开始大作不断,随后发布了《魔兽争霸:兽人与人类》。随后,《魔兽争霸2》、《暗黑破坏神》以及《星际争霸》接踵而至,暴雪也很快从主机游戏公司转型成为了PC游戏开发商。

随着公司规模和名气的增长,Adham开始从事更大而且更困难的项目。2000年的时候,他开始了最艰难的工作:担任暴雪MMO游戏《魔兽世界》的主策划。虽然Adham对于参与这个项目非常兴奋,但游戏越接近完成,他就越感到筋疲力尽。

2003年的时候,Adham结了婚,他在暴雪初期开始承担起了家庭责任,当时他的生活忙的一团糟,因此到了2004年,身心俱疲的他决定离开公司。

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这时候,就在暴雪增势正盛并且准备制作《魔兽世界》这样的在线游戏的时候,Morhaime和Pearce承担了了更为传统的高管角色,虽然他们很不愿意看到Adham的离开,但实际上对于这个消息一点儿都不震惊。

Morhaime说,“我们一直都是好朋友,所以我当时非常为他高兴,但如果任何时候他想回到公司,我都愿意再把他招回来”。

2004年的《魔兽世界》

Pearce当时专注于暴雪的另一个大项目《星际争霸2》,但他对于Adham表示满意,因为他“为《魔兽世界》组建了一个能够做出成功游戏的团队”。

在Adham离开的时候,这款MMO的所有核心设计都已经完成了,剩下要做的就是玩法平衡、QA、优化以及基础设施打造,而这些工作都需要所有人加班加点,在2004年底之前完成游戏研发。Adham对暴雪团队完成这些工作的能力非常有信心,但他已经不再急于投入到紧张激烈的研发工作当中。

但是,Adham并没有打算做其他的游戏,相反,他选择了离开游戏业进入金融领域,创办了一个基于定量分析的对冲基金。

Adham称他的新职业生涯“也很有趣,不过是以非常不同的方式”,在最初一些年的时候,他对于这个职业的热爱可能和游戏研发一样多。他说,“我在创意游戏研发方面的特长就是运行这个基金的量化模型,如果你往这方面考虑的话,它其实只是游戏的另一个形式,追踪每一分钱,获得高回报”。

然而随着时间的流逝,急于通过对冲基金挣钱的冲动消失了,Adham发现他开始怀念自己的老朋友们,他继续体验暴雪发布的每一款游戏,并且尽量把业余时间投入到《魔兽世界》游戏里。

当谈到做对冲基金期间玩《魔兽世界》的时候,Pearce开他的玩笑说,“后来证明,当你做财务分析工作之后,有了大把的空闲时间”。Adham听到之后笑了,但他并没有否认,“这就是定量分析的好处,如果你设置好了算法之后,它们就会自动运行,所以我有大量的时间玩《魔兽世界》”。

到2007年的时候,Adham非常渴望回到暴雪公司,但他同时又放不下刚刚创立的新事业。他说,“我现在可以说的是,事后来看,离开暴雪或许是我生命中最大的错误,我当时本应该休一段时间的假期,这十多年来我很多时候都想回来”。

最终,由于股票市场的变化,Adham决定在2016年回归暴雪和游戏研发领域,因为当他在做对冲基金算法的时候,看到了一些不喜欢的事情。“这里不想说太多细节,我对于未来几年的股票市场都不太看好,所以我觉得是时候放下基金,归还所有人的资金,因为我希望把自己的钱抽离该市场”。

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关掉基金之后,他的下一步就是给Morhaime打电话。

回归

Morhaime停顿了一秒钟,自顾自的笑着说,“当人们通常要和我见面的时候,大多数都是不好的事情”。

当接到Adham的电话约他吃饭聊天的时候,两个问题出现在了Morhaime的脑海中:出了什么问题?我该怎么劝他回到暴雪公司来?Morhaime表示,他当时赴宴的时候已经准备好了一套‘销售模式’的言辞,希望把Adham拉回公司。

可就在他要开始说的时候,Adham抢先一步提了出来。Morhaime说,“当时Allen说我们应该让他回公司,所以这次聊天实在是太轻松了”。

为了让Adham更快地熟悉暴雪,这家工作室还专门准备了一套详细的流程,毕竟,这位创始人离开的实在是太久了,游戏业和暴雪都发生了巨变。2004年的时候,暴雪还是一个只有《魔兽争霸》、《星际争霸2》两款游戏和400人的团队,而到了2016年,这家公司的规模超过了4000人,有了6款顶级游戏,每一款都有自己的研发团队,同时还有一些新项目在制作中。

虽然Adham还有很多的团队与项目需要了解,但对他来说最激动的事情就是加入现在《魔兽世界》更大的团队,他希望站在这个300人的团队面前,讲述自己对这个游戏的热爱。

他说,“我可以打赌,团队里所有人的成就点都没有我多,当时我说,如果有人比我的成就点多,那我愿意买杯饮料给他,但是说完之后我才发现这很愚蠢”。

Adham在这个MMO游戏里的成就点达到了20400,也就是极限值的三分之二还多,研发团队里站出来的只有一个人,Adham说,“我知道这个人是成就系统的主程序,但我跟团队说了,任何时候,只要他们超过我的成就点,我都买饮料给他们”。

虽然Adham刚回暴雪不久,目前还在认识团队并且学习公司运营,但他的新职位和现有任何产品都没有关系,他的官 方职称是高级副总裁,但Morhaime和Pearce还称他为‘孵化器的制作人’,Adham的职责是确保新项目的推出,他把这成为“暴雪最好的工作”。

他说,“我处于流程的中间环节,也就是我们开始新游戏和孵化新创意的阶段,为此我必须感谢Mike和Frank,但目前每天都忙着工作”。

考虑到Adham在暴雪早些年间的游戏制作经验,当时甚至还没有制作总监这个概念的时候他就已经在负责这类工作了,所以对于Pearce来说,让他担任此职是自然而然的决定。这个时候,也正是暴雪急需人才的时候,而且该公司希望找到可以信任的人来做。

Pearce说,“我们团队内部非常需要人才来孵张家口市治疗癫痫病的公立医院化新项目,但我不认为能快速找到这样有经验的人才。为了找到我们信任的人,也就是对于探索新想法有热情的人,这是一个非常好的机会”。他开玩笑说,“我们开始新项目和在他领导下推出新游戏的成功率又回到了40%”,这说的是在Adham任期内取消游戏的数量以及正式发布游戏的比例。

Adham说,“40%这个数字有待纠正,但能够有这样的成功率已经很好了”。

暴雪的未来

Adham回到暴雪正赶上该公司转型,早期的忠实粉丝们都在期待下一款游戏,公司里很多知名的制作人都离开了,比如Chris Metzen最近退休,而《魔兽世界》主策划也在2年前离职,最近创办了自己的工作室。

《守望先锋》截图

即使还有留在暴雪的元老级人物,比如前《魔兽世界》游戏总监Tom Chilton,现在也转到了神秘的新项目上。

Morhaime说,“Chris Metzen是暴雪内部非常强大的创意人才。每当我们都寻求意见和灵感的人们离开公司的时候,总是意味着给其他人才创造上位的机会,所以这对于公司来说是好事”。

两年前Morhaime和Metzen接受采访时表示,暴雪正在进入第三个阶段,那就是推出新项目和对不同想法与平台保持开放性。《炉石传说》就是暴雪新策略的尝试,今年暑期推出的《守望先锋》证明了这家公司可以做更多类型的游戏。

Morhaime说,“我对于过去两年非常开心,《守望先锋》的宣布对我们而言非常有趣,我们对于这个游戏非常兴奋,而且这个秘密保持了很久。没有人想到有这个项目,而当它推出的时候,人们的接受度非常高,人们对于这些英雄非常喜欢”。

对于Morhaime而言,帮助暴雪创造了《守望先锋》以及《炉石传说》的态度代表了公司未来的策略,他认为公司可以继续增长用户群,同时在电竞领域有所作为。

Pearce表示暴雪未来发展的主要目标是确保继续扩大用户群的同时,服务好现有的玩家。他认为移动应用可以带来很大的帮助。

对于Adham来说,新项目才是他最关注的。他说,“你们并不太了解我,但我非常爱说,有人建议我不要讲太多,特别是我的新职位,所以我能说的是,我们在做很多非常酷的新东西”。

Pearce再次拿他开玩笑说,“你知道评委会还在确定把Allen招回来是否是好的决定,而他回到公司也只有2个半月”。

Morhaime和Pearce笑出了声,但Adham只是微笑,“在几年里,你们就会知道让我回来到底是不是好的决定”。

作者:不详 来源:网络
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